Preserving Pilsen: The Future of Green space and Affordable housing

June 1, 2018

Dear Pilsen neighbor,

I hope this letter finds you well. As you are undoubtedly aware, regardless if you are a tenant or a landlord, a new or long-term resident, housing costs in Chicago have skyrocketed in Pilsen and across the city. Housing costs have been increasing unabated for nearly a decade. During this same time period, approximately ten thousand Pilsen residents were displaced, five thousand of whom were push out by evictions. In the last ten years, two thousand children left our neighborhood schools. Chicago lost over 250,000 residents and these troubling changes do not show any signs of stopping.

In spite of the millionaire media campaign that Mayor Rahm Emanuel and Alderman Danny Solis are using to distract the public from their track record, it is abundantly clear that their policies have made life more burdensome for working families in our community. Their decision to increase property taxes for homeowners, coupled with a rigged tax assessment system that forces average Chicagoans to subsidize deep tax breaks given to politically-connected campaign donors who also happen to be gentrifying developers, shows how their actions are directly connected with the displacement of thousands of residents from our community and communities across Chicago.

Toying with our property tax dollars has not been the only harmful action taken against hardworking Chicagoans. During Rahm Emanuel and Alderman Solis’s tenure, there has been zero commitment to create more affordable housing options or provide a serious economic development plan that will keep communities affordable and create more opportunities for current residents and small business owners. So we’re going to go ahead and create this plan for ourselves.

Together as a community, we are going to create a real housing and economic development plan that serves the majority of Pilsen residents, and not special interest groups and developers. YOUR participation is critical in order to ensure the plan comprehensively addresses the issues affecting our community and your involvement will ensure public officials are held accountable.

This is a defining moment for the preservation of our vibrant community and that is why we would like to invite you to an important Town Hall meeting to discuss “Preserving Pilsen: Future of Green Space and Affordable Housing in Pilsen” on June 6th 2018 from 6pm – 8pm at the National Museum of Mexican Art, at 1852 W 19th Street, Chicago, IL. This town hall meeting will have the support and participation of DePaul University Urban Geography Department, Delta Institute, Lawyers Committee for Better Housing, Chicago Housing Initiative, Working Families Solidarity, and Pilsen Alliance, among other important research and advocacy institutions across the city.

We look forward to seeing you then.

Sincerely,

Byron Sigcho Lopez

Pilsen Alliance Executive Director

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En Espanol

Estimado vecino de Pilsen,

Espero que se encuentren bien. Como seguramente sabrán, independientemente si usted es un propietario o un inquilino, un residente nuevo o largo plazo, los costos de vivienda se han disparado en Pilsen, y en toda la ciudad de Chicago. Los costos de vivienda han ido aumentando sin cesar desde hace casi una década. Durante este  mismo período, aproximadamente diez mil residentes de Pilsen fueron desplazados, cinco mil de los cuales fueron desalojados de sus hogares. Además, en estos últimos diez años, dos mil niños dejaron nuestras escuelas debido al desplazamiento de sus familias. Chicago perdió más de 250.000 habitantes y es preocupante el desplazamiento no muestra señales de detenerse.

A pesar de la millonaria campaña publicitaria del alcalde Rahm Emanuel y su aliado cercano, el Concejal Danny Solís,  para distraer al público de las causas de este problema; está claro que sus acciones y falta de liderazgo han tenido un efecto negativo en nuestra comunidad. Su decisión de aumentar los impuestos de propiedad, junto a un sistema corrupto de evaluación de impuestos de vivienda donde los propietarios con ingresos modestos terminan pagando los subsidios de inversionistas con conexiones políticas, quienes son donantes de las campañas políticas del Alcalde Emmanuel y el Concejal Solis.

Por supuesto, el beneficiar a constructoras e inversionistas quienes donan a sus campañas políticas no ha sido el único problema. Durante el mandato de Rahm Emanuel y del Consejal Solís, no ha habido un compromiso serio de crear más opciones de vivienda asequible para las familias con ingresos modestos o de ayudar a los pequeños empresarios. Así que vamos a tomar la iniciativa y juntos vamos a crear un plan económico para nuestra querida comunidad.

Juntos como una comunidad unida, vamos a crear un verdadero plan de la vivienda y desarrollo económico que ayude a la mayoría de los residentes de Pilsen, y no a grupos de intereses especiales y desarrolladores. Su participación para la creación de este plan y para que estos representantes políticos escuchen a sus constituyentes y no solo a quienes les financian sus campañas, es muy importante.

Este es un momento decisivo para la preservación de nuestra comunidad y por eso me permito invitarle a una junta comunitaria: “Preservar Pilsen: El futuro de los espacios verdes y la vivienda asequible en Pilsen” que se llevará a cabo el 6 de junio 2018 entre 18:00 – 20:00 en el Museo Nacional de Arte mexicano, en 1852 W 19th Street, Chicago, IL.

Con el auspicio de Universidad DePaul Departamento de Geografía Urbana, Instituto Delta, Comité de Abogados para Mejor Vivienda, Iniciativa de Vivienda de Chicago, las familias trabajadoras de Solidaridad, y Pilsen Alliance, entre otras importantes organizaciones en la ciudad.

Esperamos contar con su presencia!

Sinceramente,

Byron Sigcho Lopez
Director Ejecutivo, La Alianza de Pilsen